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英国茶趣闻:茶是如何传入英国的?

第一张茶叶海报

在茶叶传入英国并逐渐成为大家习惯的饮料这一段时间内曾经发生了不少冒险离奇的故事。英国记载茶叶的最早文献,当推1598年出版的《林孝登旅行记》。当时英国人称茶为Chaa。

孟岛庇尔城堡家具清单的杯碟一项,列有镀金茶杯一只,该清单编选日期为1651年11月3日。所以人们证明孟岛开始饮茶的时间应当是在1651年以前。但是根据伦敦公众记录局的考古专家的意见,镀金茶杯一项的“茶”字,应该是“银”字,所以这一项应当是镀金银杯意思才对。

根据苏格兰医生及医学作家托马斯·舒持(1690-172年)的意见,茶叶最早在英国出现,应当是在詹姆斯一世时期,也就是1601年,英国人首次航行去东印度的时间。当时,如果英国确实开始饮茶,也应该属于一种新兴的时尚,不会不被早期英国的剧作家所关注,因为剧本是最能体现一个时期的风俗与时尚。

荷兰东印度公司在1637年就已经开始从中国和日本运送大量茶叶回国,而英国的东印度公司却不能经营同样的茶叶贸易,这点很奇怪。只是1641年时英国本土确实还不知道茶叶为何物。因当年出版的《热啤酒》一书中,记录了当时各种热饮,其中仍在引用意大利神父玛菲所著的《印度史》中的一段:“中国人经常饮用一种热饮,是一种植物,称为茶的汁液。”

英国人关于茶叶的最早记录

英国人关于茶叶的最早记录是英国东印度公司驻日本平户岛的代表R.威克汉姆致该公司澳门经理人伊顿的一封信。这封信是在1615年6月27日寄出的,大致内容是恳请伊顿给他寄一把精美的茶壶。这封信被发现于英国东印度公司的内部档案中,后保存在伦敦印度局中。由此可以证明英国人知道茶叶,最早应该是在1615年。

在当时,“TEA”字还没有出现在英文中,因此早年的英国作家是用与中国“茶”字发音相似“Ch’a”来表示。1625年《潘起斯巡礼记》一书中则是用“Chia”来表示“茶”字,书中讲道:他们(中国人和日本人)经常饮用一种叫作茶的植物粉末,以胡桃大小的数量放入瓷杯中,再加入热水冲饮。潘起斯在书中还谈到每逢中国及日本的宴会,茶是必备的饮品。

1637年英国人初次抵达东方,他们驾着四艘帆船驶入江口,虽然在澳门遭到葡萄牙人的阻挡,但他们终能依仗强大的势力继续前进。到达广州后,直接与中国商人开展贸易。当时他们是否运出茶叶,以及27年后,英国人第二次抵达澳门,有没有茶叶,都无证可考。直到1644年后,英国商人又在厦门港开创业务,而厦门港也成为近年以来英国人在中国发展的主要根据地。在这里他们取茶的福建土音te(tay),拼成t-e-a,ea读a的长音。

加威首次公开销售茶叶

茶叶输人英国最早的时间没有明确记载,可能和17世纪中叶荷、德、法各国开始输人茶叶的时期差不多。我们从伦敦一间咖啡店的海报可以看到这一点。1657年以前,伦敦有一间咖啡店,名字叫做“托马斯·加威”,简称“加威”,曾经销售茶叶,但是仅供贵族宴会使用。因为当时英国茶叶完全依赖海外,在英国又是首次公开销售,因此每磅价格达到6-10英镑之高。

加威是当时著名的咖啡店主和烟商,他所经营的生意代代相传,经久不衰,而他的这些经营场所也成为了商品交易的中心。凡是当时有名望的商界人士,都会集中在他的咖啡店里,畅饮白兰地、可可、咖啡和茶等饮料。

加威销售的茶叶以具备优良的品质和功效而闻名。当时伦教的普通市民对茶叶知识了解的很少,所以加威就从熟悉茶道的商人和旅行家处学习冲泡茶叶的方法,依法炮制。为了让经常光顾的客人们能够在家自已饮茶,他以每磅10先令至60先令的价格销售茶叶。自从制定了新的价格后,他用海报宣传茶叶的品质和功效,成为历史上关于茶叶最早并且最有效的广告。

第一张茶叶海报

在加威的海报中,对茶叶作了如下的宣传:

茶叶的功效显著,因此东方文明的古国,均以高价销售。这种饮料在那里受到广泛的欣赏,凡是去这些国家旅行的各国名人,以他们的实验和经验所得,劝导他们的国人饮茶。茶叶的主要功效在于质地温和,四季皆宜,饮品卫生、健康,有延年益寿之功效。

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加威将茶叶的显著功能归纳如下:

茶叶可使人身体轻快,提神醒脑,消除脾脏障碍,对于膀胱结石和砂淋症更为有效,可以清洁肾脏和输尿管。饮用时用蜂蜜代替砂糖。可以减少呼吸困难,除去五官障碍,名目清眼,防止衰弱和肝热。治疗心脏和肠胃的衰退,增加食欲和消化能力。尤其对经常吃肉和肥胖的人作用明显。减少噩梦,增强记忆力。如果熬夜从事研究工作,可以通过多饮茶,制止过度的睡眠,而且不伤身体。一些茶叶还可以治疗发冷发热。还可以与牛奶混饮,防止肺痨。治水肿坏血,通过饮茶发汗、排尿既可以清洁血液、防止传染,也可以清洁胆脏。由于茶叶的功效很多,所以意、法、荷及其他各国的医生和名人都争先饮用。

这张海报精彩的宣传,使那些患有胃弱体胖以及排泄不畅的人们,都把茶叶看作能治百病的圣药。而加威将中国医书上有关茶叶的效用和远东传教牧师关于茶的描述,全都融合在一张海报中,可谓功不可没。

伦敦咖啡馆的茶

参阅17世纪的各种史料,英国最早把茶正式当作饮料,应当是从伦敦的咖啡馆开始的。咖啡馆原先只供应咖啡、巧克力和果汁等饮料,即使在加威销售茶叶、倡导饮茶的时候,也仅限于招待贵族和特殊的宴会上使用,直到17世纪,普通百姓都能在咖啡馆里享受这种新兴的饮料,不久饮茶的风气便在全市盛行。

伦敦各咖啡馆都闻风而动增添了茶这种新饮料。当时无论是特殊阶级、自由职业、商界或教育界人士,都非常喜欢在咖啡店聚会饮茶。但由于喝咖啡比饮茶时间早,所以这些人虽然去茶室饮茶,但是口头上仍称是去“咖啡馆”而不是去“茶室”。

咖啡馆是当时伦敦俱乐部的前身,最符合英国人的性格。因而它不久便成为了公众聚集必需的场所。无论中、上等阶级,都集会在咖啡馆饮茶或喝咖啡,讨论当天各种政治问题,因此一切的时事新闻都通过咖啡馆广为传播。

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1650年,有一位来自黎巴嫩的犹太人贾克布,率先在英国开设了咖啡馆,地点位于牛津的圣彼得教区。据英国考古学家A.伍德(1632-1695年)所记载,当时沉迷于喝新饮料的人们,都在这里喝咖啡。

英国茶趣闻:茶是如何传入英国的?

图为:1700年前后,一家典型的伦敦咖啡馆内景

一般人经常误会A.伍德曾经在1650年时谈到了贾克布兼售巧克力和茶叶的事。实际上,在他的著作中并没有记述。只不过许多事实证明了伍德所说的英国人喜欢这种新饮料并非凭空编造。此后不久,咖啡馆在城市的各区林立,并传播到郊区,在咖啡馆里既给人们提供茶水,也提供其他的饮料。

英国妇女开始饮茶

图为:英国第一位饮茶的王后——凯瑟琳公主

嗜好饮茶的葡萄牙凯瑟琳公主于1662年嫁给英王査理斯二世以后,饮茶的风气便逐渐在英国妇女中扩展开来。在英国的王后中,凯瑟琳公主可以称得上是饮茶第一人,更让人称道的是,她场年让这种温和的饮料——茶,成了宫廷流行的饮料,从而取代了葡萄酒、烧酒等烈性饮料。因为英国妇女与男子一样都有饮酒的习惯而且经常喝得头脑发热、昏迷不醒。

17世纪早期,英国人口为300万,到了后期则增加到500万人。凯瑟琳王后时期的英国,继承了伊丽莎白女王的遗风,人民安居乐业,社会和谐,英国诗人E.沃勒(1606-1687年),在1662年王后出嫁的纪念日,作诗一首,恭贺王后,这是赞扬茶叶最早的英文韵诗,诗的开始写道:

花神宠秋色,嫦娥矜月桂;

月桂与秋色,难与茶媲美。

王后对茶有很深的嗜好,因此,1664年,英国东印度公司精选茶叶作为珍贵的贡品之一,当年公司的日记中曾有这样一段记录:1664年7月1日,有一艘货船从爪哇万丹抵达港岸,随即派遣工作人员上船检视,看是否有奇珍异兽或其他的珍贵物品可以作为贡品。8月22日市长了解到公司代表每次回国,都没有带回此类贡品,于是便授意公司,不妨送银匣桂子油和若干精美茶叶,希望皇上可以接受。公司方面也认为比较妥当,所以在货品总账目上9月30日的记录有下列一项

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秘书J.斯坦尼墨的杂账——

赠品——银盖中国瓶6个一箱……13镑

茶二磅二盎司供皇室用……4镑5先令

1666年,阿灵顿爵士和奥斯瑞伯爵从海牙回到伦敦,在行李中带回了大量茶叶,他们在家中按照欧洲大陆最新式和最有贵族化的方式饮茶,这也极大推动了査理斯二世时期宫廷中的饮茶之风。当时,荷兰人的饮茶方式最为讲究,任何家庭都另辟一室专门用来饮茶。

阿灵顿爵士等人带回的茶叶受到了当时妇女们的欢迎,其影响足以称道。然而当时的一名慈善商人J.汉威(1712-1786年)则以反对茶叶而闻名,他发表文章攻击阿灵顿爵士等人,说他们是把茶叶从荷兰运到英国的罪魁祸首。而S.约翰(1709-1784年)博士则对J.汉威进行了批驳,他的文章受到了广泛关注,文中谈到,茶在1660年以后,政府已经开始征收茶税,况且在政府征收茶税数年以前,茶叶在伦敦早已经公开销售了。

英国茶趣闻:茶是如何传入英国的?

图为:18世纪英国上流社会家庭流行用青花瓷杯喝茶

在阿灵顿爵士回国的时期,法国历史学家雷诺(1713年—1796年)谈到伦教茶叶价格昂贵,每磅达到70利弗尔(等于2镑18先令4便士),而巴黎达维亚的茶叶价格仅为三四利弗尔(等于2先令6便士)。由于伦敦茶叶价格的昂贵,茶的普及就难免受到阻碍,但是茶的价格始终居高不下。宫廷饮茶风气的盛行,引起了妇女们的加倍兴趣,所以伦敦的药房都急于增加“茶”这一项新药。1667年匹派斯在他的日记中写道:“我看到我的妻子也在自己冲茶,饮茶,她还接受了柏买先生的劝告,饮茶可以医治受寒和伤风。”(作者:舒桐,来源:楚天茶道)


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